EXPOSICIONES FLORALES BRITÁNICAS

ORÍGENES DE LOS FLOWER SHOWS

Los orígenes de los Flowers Shows -exposiciones florales- se remontan a los siglos XVII y XVIII, donde florecieron a partir de los concursos organizados por las sociedades de floristas inglesas. Ya en la década de 1630 se encuentran registros de festivales de floristas por todo el país, aunque no estuvieron muy bien documentadas hasta principios del siglo XVIII, cuando los periódicos locales empezaron a informar sobre ellas. En esa época, la palabra “florista” se refería a los cultivadores aficionados a las flores, especialmente a los que intentaban producir nuevas variedades. Las sociedades de floristas organizaban sus concursos en casas públicas y a menudo entregaban los premios en una cena que seguía al concurso (de ahí las “fiestas de los floristas”).

La Horticultural Society (más tarde la London Horticultural Society) fue creada por siete fundadores en 1804. Sus miembros se reunían en sus salas de Regent Street y llevaban plantas para su exposición y debate.  Celebraron su primera exposición en 1827 en su jardín de Chiswick. 

Caricatura de una Exhibición Extraordinaria de la Horticultural Society en 1825, por George Cruikshank
British Museum © Trustees of the British Museum

Alrededor de la misma época comenzaron a aparecer sociedades hortícolas al otro lado del Atlántico. La Pennsylvania Horticultural Society se fundó en 1827 y la primera exposición de flores del país se celebró en Filadelfia en 1829, mostrando muchas plantas exóticas y autóctonas. Hoy se considera la mayor exposición floral de interior del mundo. La Massachusetts Horticultural Society se fundó en 1829, e inmediatamente después de su constitución, la Sociedad comenzó a realizar exposiciones semanales de productos cultivados localmente, flores y técnicas de horticultura para enseñar al público las últimas innovaciones y técnicas de cultivos. 

De vuelta a Gran Bretaña, en 1832, se fundó la Metropolitan Society of Florists and Amateurs, rival de la Horticultural Society, que se convirtió en la más destacada de las organizaciones que intentaron ampliar el alcance tradicional de las exposiciones florales. Como resultado de la rivalidad entre las dos instituciones aparecieron nuevos concursos más grandes y numerosos. En la década de 1840, la Royal Botanic Society comenzó a organizar exposiciones florales en el Inner Circle de Regent’s Park, al igual que lo hizo The Crystal Palace Company en 1855 en sus propios terrenos.  

En 1861, la London Horticultural Society creó un nuevo jardín en South Kensington, ya que en su jardín de Chiswick, al que no se podía acceder en tren por aquel entonces, había disminuido el número de visitantes. Ese mismo año se transformó en la Royal Horticultural Society cuando la reina Victoria se convirtió en su primera patrona real después de que el príncipe Alberto, presidente en ese momento, tramitara unos nuevos estatutos. La primera Gran Exposición de Primavera de la RHS se celebró en el nuevo jardín de la Sociedad en Kensington en mayo de 1862. 

📷 Multitud en el Chiswick Flower Show, 1848

Todas estas exposiciones gozaban de gran popularidad y afluencia de público a pesar del elevado precio de las entradas. Al mismo tiempo, se había desarrollado en Inglaterra una prensa especializada en jardinería que daba amplia difusioón a las exposiciones. Una descripción publicada en la revista Gardener’s Magazine, podría aplicarse al Chelsea Flower Show del siglo XXI:

“Buena parte de la aristocracia inglesa está presente, y se mezcla indistintamente con el comerciante, el mecánico y el jardinero”

Gardener’s Magazine

De todas las organizaciones que plantaron la semilla del Flower Show tal y como hoy lo conocemos, muchas han desaparecido. La Metropolitan Society se derrumbó en la década de 1840, la Crystal Palace Company acabó abandonando sus exposiciones florales y se declaró en quiebra en 1911 y la Royal Botanic Society se disolvió en 1932 tras no poder renovar el contrato de arrendamiento de sus terrenos en Regent’s Park, Londres.

Sólo la Royal Horticultural Society ha podido sobrevivir y continúa con su tradición de exposiciones hasta nuestros días.

Paralelamente a las grandes exposiciones florales comerciales, los Flower Shows de verano de los pueblos se convirtieron en un gran asunto local para las ciudades y pueblos de todo el país. Los vecinos se reunían para exponer en el Village Show sus cajas de verduras, cestas de frutas, huevos frescos, ramos de hierbas, pasteles caseros, tarros de mermelada, miel local y cestas de flores a un público vestido para la ocasión, con vestidos de flores, pañuelos brillantes y gorros de sol. Se tocaba música y se otorgaban premios en un evento lleno de espíritu comunitario que ha sobrevivido hasta nuestros días.

Organizadas normalmente por la Sociedad de Horticultura local, el Consejo Parroquial o cualquier otra asociación comunitaria, los Village Shows suelen estar pensados para mostrar la creatividad de la gente en diferentes oficios domésticos, incluida la jardinería. A veces están abiertas tanto a profesionales como a aficionados, puede haber una sección para niños y puede haber o no premios en metálico, pero la gloria está en ganar los trofeos. 

Tradicionalmente se ha pensado que los participantes en este tipo de concursos son personas mayores con huertos y jubilados con jardines perfectos. Sin embargo, una nueva generación de jóvenes expositores se presenta a su certamen local, ya que la jardinería es más popular que nunca y programas de televisión como “The Great British Bake-off” y “The Big Allotment Challenge”, de la BBC, han despertado un renovado interés por el tradicional Village Show y han lanzado carreras de éxito para los ganadores. Para promover este renovado interés por el placer de exponer, la Royal Horticultural Society publicó en 2017 “Great British Village Show” con consejos para exponer frutas, verduras, plantas de interior, flores, pasteles y chutneys.

Desde los años 50 hasta mediados de los 80, los Flower Shows vivieron una “Edad de Oro” con cientos de expositores profesionales que recorrían el país de abril a noviembre. Algunos de ellos participaban en hasta 60 exposiciones al año y, como a menudo se encontraban en las diferentes exposiciones, había un gran sentimiento de camaradería entre los expositores. Todo el circuito de exposiciones se asemejaba a un gigantesco circo floral ambulante. 

A partir de 1980, el número de centros de jardinería aumentó enormemente, y las grandes tiendas de bricolaje también crearon sus propias secciones de jardinería. Los expositores de las ferias de flores empezaron a ver cómo disminuían sus ventas. Además, en esta época aumentó el número de ferias florales de gran tamaño, especialmente las celebradas por la Royal Horticultural Society (RHS). Chelsea Flower Show siempre ha sido la cúspide del éxito y la RHS intentó reproducirla. En 1985 crearon el Hampton Court Show y en 1998 el Tatton Park Show. Algunos de los recintos feriales de los condados también pusieron en marcha exposiciones de primavera y otoño patrocinadas por la RHS. Estas exposiciones tuvieron éxito y pudieron atraer a 150.000 visitantes o más. Muchos expositores comprobaron que sus ventas aumentaban en estas grandes ferias, pero experimentaban un descenso en las ferias locales del condado o independientes. Hoy en día, los costes de los expositores para asistir a los grandes salones han aumentado y el número de visitantes ha disminuido, con la excepción de Chelsea Flower Show. Muchos de los salones más pequeños tienen dificultades para encontrar suficientes expositores y algunos han cerrado por completo.

Pero incluso con estas dificultades, la primavera y el verano en Reino Unido están repletos de oportunidades, desde la mundialmente famosa RHS Chelsea hasta las pintorescas exposiciones locales o menos conocidas que se celebran por todo el país, para disfrutar de esas encantadoras muestras florales y de jardines que se han convertido en una verdadera tradición británica. He aquí una selección de algunos de los fabulosos espectáculos que se pueden visitar una vez que estemos listos para viajar de nuevo.

FLOWERS SHOWS CON EL SELLO RHS

El primer Flower Show organizado por la RHS fue en 1913 en los terrenos del Chelsea Royal Hospital de Londres. La exposición, originalmente llamada “Great Spring Show”, fue idea de Sir Harry Veitch, quien identificó los terrenos del hospital como el lugar más adecuado para mostrar los mayores logros hortícolas del mundo.

El RHS Flower Show más célebre

  • RHS Chelsea Flower Show

Se ha convertido en uno de los acontecimientos más célebres del planeta y atrae cada año a visitantes y expositores de todo el mundo y ha tenido tanto éxito durante tantos años que la RHS decidió poner en marcha otros eventos en todo el país, como el renombrado RHS Malvern Spring Festival.

Otros RHS Flower Shows

  • RHS Malvern Spring Festival (Worcestershire) 

Con las magníficas colinas de Malvern como telón de fondo, es un festival de primavera repleto de flores, comida, artesanía y diversión en familia. Este año se podrá disfrutar del festival de Malvern de forma virtual.

Con mucho espacio para construir en Malvern, los diseñadores de jardines de exposición sorprenden cada año a los visitantes con sus jardines ganadores de medallas de la RHS. Los jardines de contenedores de transporte, creativos en cuanto a alcance y plantación, ofrecen una nueva inspiración para cualquier zona exterior sin importar el tamaño.

– Carpa de viveros especializados; los visitantes pueden dar rienda suelta a su interés por las plantas de interior y encontrar rarezas en esta carpa de viveros especializados.

– Teatro del Festival; inspira a los visitantes con charlas, demostraciones y sesiones de preguntas y respuestas.

– Restaurantes al aire libre; explora nuevos gustos y descubre nuevos sabores de la mano de los mejores productores locales de alimentos y de comida callejera.

Suele celebrarse del 5 al 9 de mayo, aunque este año lamentablemente se ha cancelado debido al Covid, en su lugar se celebrará el Festival de Otoño de Malvern entre el 25 y el 26 de septiembre.

  • RHS Hampton Court Palace Garden Festival 

Celebre el verano en la mayor exposición de flores del mundo, con inspiración para la jardinería e impresionantes muestras florales en un entorno majestuoso. Con una extensión de 34 acres, es una celebración de la jardinería que tiene lugar en los terrenos históricos del Palacio de Hampton Court, a poca distancia del centro de Londres.

Los visitantes pueden sumergirse e inspirarse en las principales cosas que hay que ver:

– Carpa Floral y Villa de Plantas; podrás disfrutar de vibrantes flores de todo tipo, explorar y comprar plantas fantásticas y recibir asesoramiento gratuito de los cultivadores especializados.

– El “Festival de las Rosas”; aquí encontraras una nueva variedad de rosa favorita. Se trata de un mundo de magníficos colores y aromas, como no se puede uno imaginar. Cada año se elige la rosa del año. La dulce miel “Kormecaso” fue nombrada rosa del año 2020.

– Jardines de impacto; inspirados en el calentamiento global, este jardín está diseñado para concienciar y provocar una respuesta en los visitantes para que tomen medidas positivas. En este diseño aparece un idílico paisaje natural, en contraste a un paisaje quemado y ennegrecido.

Diseñado por William Butlerworth, construido por el Design CIC, patrocinado por la Design Charity.

El RHS Hampton Court Palace Garden Festival se celebra del 6 al 11 de Julio.

  • RHS Flower Show Tatton Park (Cheshire)

Este festival del Norte de Inglaterra rebosa de colorida inspiración en jardinería, divertidas actividades familiares, talleres y compras. Situado en los magníficos parques de Tatton Park, en el RHS Flower Show Tatton Park podrás pasar un día espectacular.

Conocido por su ambiente acogedor, muchas de las características originales de la exposición, como el Concurso Nacional de Parterres de Flores de la RHS, los Jardines de Exposición y la Carpa Floral, permanecen hoy en día. Estas adiciones han convertido a Tatton Park en un espectáculo que disfruta de las nuevas ideas y la innovación. Las organizaciones comunitarias también han desempeñado un papel importante en la identidad del show, con la participación de organizaciones benéficas, escuelas, autoridades locales y prisiones cada año.

La RHS Flower Show de Tatton Park se celebra del 21 al 25 de julio; este año puedes explorar desde tu casa y buscar inspiración para trabajar en la horticultura.

  • RHS Garden Hyde Hall Flower Show (Essex)

Desde paisajes transformadores y vistas panorámicas hasta una magnífica horticultura ornamental, el popular Jardín Seco y los Bosques Silvestres, el RHS Garden Hyde Hall tiene plantaciones inspiradoras para todos los visitantes.

Pero retrocedamos un poco en la historia…. En 1955, cuando el Dr. y la Sra. Robinson llegaron a Hyde Hall, sólo había seis árboles en la cima de una colina azotada por el viento y ningún jardín. Si hubieran sabido entonces lo que pronto aprendieron, ¡es muy dudoso que se hubiera hecho el jardín! 

Durante siglos, Hyde Hall había sido una granja de trabajo y la zona que rodeaba la casa era un vertedero de todo tipo de basura. La Sra. Robinson comenzó a ajardinar como reacción a esta situación. Así, creó bordes herbáceos y un huerto cerca de la casa y estableció el marco del jardín con unos 60 árboles jóvenes comprados en una subasta del mercado de Wickford.

La casa, que data del siglo XVIII, es una típica granja de Essex con estructura de madera, listones y yeso. En la parte trasera de la casa, la Sra. Robinson descubrió el suelo de ladrillo Tudor de un antiguo establo que fue excavado para convertirlo en un jardín de pavimento natural.

Desde que los Robinson removieron la primera pala de arcilla en la década de 1950, Hyde Hall ha sido siempre un jardín dinámico, que ha cambiado constantemente para hacer frente a los diversos retos que el lugar y el suelo han producido. La historia del desarrollo de este inspirador jardín con su extraordinaria diversidad de plantas es fascinante, un triunfo sobre condiciones que habrían amedrentado a jardineros menos entusiastas y dedicados.

El Hyde Hall Gardens Trust se creó en 1976 y en 1993 el jardín pasó a ser responsabilidad de la Royal Horticultural Society, tras haber sido legado por el Trust para garantizar su supervivencia futura. 

Uno de los primeros grandes proyectos del jardín fue la instalación de un depósito de 45 millones de litros para satisfacer todas las necesidades de riego del jardín. Para promover aún más su espíritu de eficiencia en el uso del agua, se añadió un Jardín Seco de estilo mediterráneo para mostrar una gama de plantas tolerantes a la sequía. El Jardín Seco se completó en la primavera de 2001 tras uno de los inviernos más húmedos conocidos.

Después de ser cancelado en 2020, RHS Garden Hyde Hall Flower Show regresa en agosto de 2021, del 4 al 8.

  • RHS Wisley Flower Show (Surrey)

Wisley es un impresionante jardín de la RHS y es sin duda uno de los grandes jardines del mundo. Su enorme colección de plantas es también muy variada, con una amplia colección de frutales, alpinas, hortalizas, bulbos y plantas herbáceas y leñosas.

La exposición de flores RHS Wisley, que se celebra todos los años a finales de verano, alberga una gran cantidad de plantas coloridas, una zona de expertos con charlas y demostraciones y amplias oportunidades para pedir consejos de jardinería. La exposición anual de la National Dahlia Society forma parte de los actos, mostrando lo mejor del cultivo de dalias en Gran Bretaña.

La RHS Wisley Flower se celebra del 7 al 12 de septiembre y pone fin a la temporada de exposiciones.

The National Dahlia Society Annual Show at the RHS Garden Wisley Flower Show 2016

OTROS FLOWER SHOWS

  • Blenheim Palace Flower Show (Woodstock, Oxfordshire)

No muy lejos de Londres, con más de 350 expositores, y situada en los terrenos del Palacio de Blenheim, hogar del Duque de Marlborough y de Winston Churchill, ésta es una exposición de flores que seguramente hará las delicias de los entusiastas tanto de las flores como de los paisajes históricos.

Este verano, durante tres días (del 25 al 27 de junio), Blenheim celebrará lo mejor de la jardinería, el hogar y el estilo de vida. La exposición de 2021 incluirá:

o El Gran Pabellón Floral, que mostrará los mejores viveros y expositores de plantas del Reino Unido.

o Floral Street – una novedad para 2021 – la calle perfecta para las plantas y las flores.

o Shopping Village, que contará con una variedad de puestos comerciales que venderán de todo, desde sets de jardín únicos, invernaderos y pérgolas exclusivas hasta artículos de jardinería y cientos de otros productos. 

o El Pabellón de Alimentos y Bebidas presentará una serie de proveedores y artesanos de alimentos y bebidas, con degustaciones y catas. 

o Pabellón del hogar y la vida en el campo, con una selección de artículos de regalo originales hechos a mano, joyas y artículos de lujo.

o Charlas sobre jardinería: expertos en jardinería estarán a su disposición para responder a todas sus preguntas sobre jardinería y plantas.

  • Harrogate Flower Shows (Yorkshire)

Las ferias de flores de Harrogate están organizadas por la North of England Horticultural Society (NEHS). En realidad, hay dos exposiciones de flores en Harrogate, una en primavera (del 20 al 23 de mayo) y otra en otoño (del 17 al 19 de septiembre). Todos los beneficios de las exposiciones se devuelven a la organización benéfica y se utilizan para promover la jardinería y la horticultura en el norte de Inglaterra. 

La Sociedad de Horticultura del Norte de Inglaterra se inauguró en el Lord Mayor’s Rooms de Leeds en 1911. El objetivo era promover la horticultura en el norte de Inglaterra, proporcionando un escaparate de primera clase para las plantas y productos cultivados en el clima más frío del norte. En estos primeros momentos, la RHS prestó ayuda y estímulo, ya que los eventos que se celebraban en Londres se consideraban demasiado lejanos para los cultivadores del norte.

En la actualidad, la Exposición de Flores de Otoño de Harrogate alberga una serie de “exposiciones dentro de una exposición” y presenta muestras de casi 20 grupos especializados en jardinería.

Desde sus primeros días con pequeñas exposiciones locales de productos, las exposiciones de flores de Harrogate de la NEHS han crecido hasta convertirse en importantes eventos nacionales del calendario de jardinería. Prueba del éxito y la popularidad de las exposiciones es su reciente clasificación entre los mejores eventos de jardinería de Gran Bretaña, que situó la Exposición de Flores de Primavera de Harrogate en el número uno del país, y la Exposición de Flores de Otoño en el número tres.

  • Shrewsbury Flower Show (Shropshire)

La actual Sociedad de Horticultura de Shropshire se estableció formalmente en octubre de 1875, justo después de la primera Exposición. Las exhibiciones de flores y horticultura de alta calidad siempre han sido el objetivo principal de la exposición, tal y como indica su nombre, pero desde el principio la exposición ha proporcionado entretenimiento familiar.

La Exposición de Flores de Shrewsbury es uno de los principales eventos de exposiciones de flores del país, atrayendo a los mejores especialistas de todo el país. 

o La carpa principal de Quarry, que no es competitiva, acoge a algunos de los mejores horticultores del país. 

o La popularidad de los Jardines de exhibición exterior crece cada año.

o La carpa de Severn acoge a las distintas sociedades, a los cultivadores aficionados y a los expositores de abejas y miel. La competencia es feroz entre los cultivadores amateurs, que ofrecen unas exhibiciones maravillosas. 

La Shrewsbury Flower Show se celebra durante dos días, el 13 y el 14 de agosto. Tradicionalmente, un magnífico espectáculo de fuegos artificiales pone fin al evento.

  • Chorley Flower Show (Lancashire)

Este espectacular acontecimiento, que obtuvo el prestigioso premio de turismo de Lancashire como “Evento turístico del año”, es el día perfecto para los amantes de la jardinería, las plantas y las flores. Además, con actividades para niños y deliciosa comida y bebida, es un placer para toda la familia.

Chorley Flower Show es un evento de dos días (del 31 de julio al 1 de agosto), en el que podrás tratar con los participantes ganadores de medallas de oro de algunas de las exposiciones más importantes del país en la carpa de los expositores profesionales. 

También podrás hacer un recorrido por el histórico Astley Hall, que cuenta con una increíble exposición fotográfica de flores, así como con decoraciones florales y mucho más.

También puedes visitar la increíble carpa de aficionados con concursos regionales organizados por la National Sweet Pea Society y la Rose Society UK. 

  • Belgravia in Bloom

En este “festival”, que coincide en el tiempo con el RHS Chelsea Flower Show,los comercios y pequeñas tiendas de Belgravia adornan sus hermosas boutiques con espectaculares plantas y flores.

Las fachadas de las tiendas, los escaparates y las puertas principales se adornan con elaborados arreglos florales por las calles de Belgravia durante el mes de mayo. 

En Belgravia in Bloom, los comercios locales y los residentes se unen para crear un pintoresco paseo primaveral por Londres, junto con instalaciones, exposiciones independientes y otros eventos.

En el pasado, se inspiró en el clásico victoriano “El lenguaje de las flores” y tuvo lugar en dos sedes, con jardines de ambiente, estaciones aromáticas y talleres y actividades florales. El “Jardín de la Serenidad”, lleno de lavanda, pretendía ofrecer un espacio relajante para que los visitantes se recargaran, mientras que en el techo del “Túnel de la Resiliencia” se veían flores de cornejo. Un dosel de fresias ocupaba “El dosel de la amistad” y en la espiral de la buena suerte unos muros blancos de glicinas japonesas sumergían a los visitantes en las flores de la suerte.

Credit: David Parry
  • Covent Garden in Bloom

Originalmente un jardín de frutas y verduras perteneciente a la Abadía de Westminster, se convirtió más tarde en uno de los mejores mercados de alimentos frescos del Reino Unido y en la cuna de los vendedores de flores más emblemáticos de Londres.

Si se encuentra en este deslumbrante barrio, sumérjase en las exhibiciones decorativas en el marco de Covent Garden in Bloom, donde suele volver la exposición Fleurs de Villes en la Avenida Central.

Tras este viaje, que nos ha llevado a repasar algunas de las mayores exposiciones florales de Gran Bretaña, se puede afirmar que la jardinería es, sin duda, una tradición británica casi tan importante como una buena taza de té. La Royal Horticultural Society (RHS), al ser la principal organización benéfica de jardinería del Reino Unido, se encarga de promover, apoyar y fomentar la celebración de muchas de las exposiciones mencionadas para que esta bonita tradición continúe.

Si intentáramos encontrar en España una entidad u organización similar, es una pena, pero podría decir que no hay ninguna. ¿Por qué es así? Quizás porque la pasión que sienten la mayoría de los profesionales británicos se refleja a otro nivel a través de las Instituciones que apoyan. Durante el tiempo que vivimos en Londres, mi experiencia es que la RHS pone a disposición de la gente lugares en los que se puede disfrutar de un día soleado o lluvioso, de forma individual o en familia, con el fin de promover el amor por las plantas, las flores y/o los espacios de jardinería. 


ELENA DÍAZ-GÁLVEZ PÉREZ DEL PUERTO


Enlace relacionado ➡️ Chelsea Flower Show


Bibliografía

  • Elliott, B. (2001). Espectáculos florales en la Inglaterra del siglo XIX. Historia del Jardín, 29(2), 171-184. doi:10.2307/1587369
  • Blenheim Palace, publicado en 2006 por Jarrold Publishing.
  • http://www.newforestshow.co.uk/wp-content/uploads/2016/03/Brief-History-of-Flower-Shows-Current-Version.pdf
  • https://www.hort.purdue.edu/newcrop/pdfs/ch4801p17.pdf
  • https://twitter.com/the_rhs/status/839085976525885442?lang=en
  • https://masshort.org/history/
  • https://blog.biodiversitylibrary.org/2016/07/the-pennsylvania-horticultural-society.html
  • https://www.rhs.org.uk/digital-collections/making-chelsea
  • https://www.theguardian.com/news/2014/aug/03/better-days-back-village-flower-show-returns-observer-archive
  • https://www.rhs.org.uk/shows-events/
  • https://www.blenheimflowershow.co.uk/
  • https://www.flowershow.org.uk/
  • https://www.visitlondon.com/things-to-do/event/18219357-rhs-chelsea-flower-show
  • https://mayfairandbelgravia.com/home/what-s-on/stories/virtual-belgravia-in-bloom
  • https://www.countryandtownhouse.co.uk/culture/belgravia-in-bloom/
  • https://www.chorleyflowershow.com/
  • https://shrewsburyflowershow.org.uk/